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Zhejiangopterus


    O Zhejiangopterus (Zhejiangopterus linhaiensis) era um pterossauro de médio porte cujo nome Zhejiang homenageia a província onde os restos fósseis foram encontrados, "pterus" tem origem no grego e significa asas e o nome específico faz referência a Linhai, cidade onde foram encontrados os restos. Essa espécie viveu há aproximadamente entre 81,5 milhões de anos atrás, durante o período Cretáceo, na China.

    Chegavam a medir 4 metros de envergadura e pesar cerca de 10 quilogramas. Seu crânio era longo e baixo, levemente arqueado e faltava uma "quilha" ou qualquer outra crista às vezes vista em espécies relacionadas. A abertura nasal era grande, tipicamente presentes entre o nariz e as aberturas dos olhos. O bico era longo, fino, agudo e não tinha dentes. As vértebras cervicais eram alongadas. As primeiras seis vértebras dorsais eram fundidas. Vários pares de costelas da barriga foram preservados. O osso da perna possuía metade do tamanho do osso do braço e era forte e fino. As asas eram curtas, mas bem robustas.

    Em 1986 o trabalhador de pedreira Xu Chengfa encontrou um enorme fóssil (holotipo ZMNH M1330) perto da vila de Aolicun, na Formação Tangshang. Xu informou por carta ao diretor Ming Hua do Museum Hangzhou de Historia Natural de Zhejiang, que entendeu que os restos deveriam ser de uma espécie desconhecida de pterossauro, enviando uma equipe para efetuar a coleta dos fósseis.

    Essa espécie foi nomeada em 1994 pelo paleontólogos chineses Cai Zhengquan e Wei Feng.


Dados do Pterossauro:
Nome: Zhejiangopterus
Nome Científico: Zhejiangopterus linhaiensis
Época: Cretáceo
Local onde viveu: China.
Peso: Cerca de 10 quilogramas
Tamanho: 4 metros de envergadura.
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Ordem: †Pterosauria
Subordem: †Pterodactyloidea
Família: †Azhdarchidae
Gênero: †Zhejiangopterus
Espécie:Zhejiangopterus linhaiensis Cai & Feng, 1994.

Paleoarte:
- AVPH.

Referências:
- Cai, Z., and Wei, F. (1994). "On a new pterosaur (Zhejiangopterus linhaiensis gen. et sp. nov.) from Upper Cretaceous in Linhai, Zhejiang, China." Vertebrata Palasiatica, 32: 181-194.
- Unwin, D. & Lü J. (1997), "On Zhejiangopterus and the relationships of Pterodactyloid Pterosaurs", Historical Biology, 12, p. 200.



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