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Tartaruga Gigante de Rodrigues


    A Tartaruga Gigante de Rodrigues (Cylindraspis vosmaeri) foi uma tartaruga terrestre de enorme proporções que viveu até o início do século 18, durante o Holoceno na Ilha Rodrigues, pertencente ao grupo de Ilhas Mascarenhas, no Oceano Indico.

    A Ilha Rodrigues está localizada a 1500 km a leste da costa de Madagascar, no Oceano Indico, a 560 km a leste da ilha de Mauricius. Com uma área de 109 km2, esta ilha foi descoberta em 1528 por um explorador português chamado Diogo Rodrigues, foi colonizado por franceses em 1691 e abandonada em 1693, em 1735 foi estabelecido um porto marítimo francês, foi conquistado pela Inglaterra em 1809 e só conseguiu sua independência em 1967.


    A Tartaruga Gigante de Rodrigues foi considerada extinta em 1802, sua captura por parte de marinheiros que passavam pela ilha foi grande demais para manter uma população viável. Através de restos de animais encontrados em cavernas foram feita as reconstruções da espécie. Essa espécie podia atingir cerca de 1,10 metros de comprimento linear de carapaça e 0,81 metro de largura de carapaça, alcançava 1,20 metros de altura e pesva 140 quilos.

    A característica principal desta espécie é o seu longo pescoço, que termina em uma cabeça pequena e com um poderoso bico córneo, com uma carapaça de formato cilíndrico e com a borda superior frontal elevada, como uma sela, que facilitava a elevação do pescoço a 90º, apoiados em pernas extremamente fortes, possibilitando ao animal alcançar folhas e frutas em locais elevados. Essa característica evolucionária permitiu que duas espécies de tartarugas, uma enorme (C. vosmaeri) e outra de tamanho mediano (C. peltastes com 0,46 metro) convivessem nos mesmos ambientes em simpatria. Onde de forma harmônica, a menor estava mais adapatada a se alimentar de vegetações rasteiras e frutas, folhas e sementes caídas, enquanto a maior se alimentava de comidas similares em locais elevados.


    Se acredita que vivam em grupos de diversos animais, como ilustrado na imagem acima e devido ao grande número de animais que habitavam a ilha, estima-se que o número de tartarugas removidas das Ilhas Rodrigues entre 1732 e 1771 foi de 280.000 animais.

    Devido a sua longevidade ainda procura-se animais desta espécie em zoológicos particulares, que possam ter sido confundido com outras espécies de tartarugas gigantes, pois acredita-se que esses animais podem viver até 200 anos. E mesmo não achando nenhum espécime vivo e confirmando sua extinção, através de algumas partes já encontradas, criou-se a hipótese de num futuro próximo efetuarmos a clonagem desse animal, trazendo-o "de volta a vida".

Dados do Quelônio:
Nome: Tartaruga Gigante de Rodrigues ou Rodrigues Giant Saddleback Tortoise
Nome Científico: Cylindraspis vosmaeri
Época: Holoceno
Local onde viveu: Ilha Rodrigues
Peso: Cerca de 140 quilos
Tamanho: 1,10 metros de comprimento linear de carapaça
Alimentação: Herbívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Testudines
Família: Testudinidae
Gênero: Cylindraspis
Espécie: Cylindraspis vosmaeri (Suckow 1798)

Sinônimos:
- Testudo indica vosmaeri Suckow, 1798.
- Testudo vosmaeri Suckow, 1798.
- Geochelone vosmaeri Suckow, 1798.
- Testudo rotunda Sonnini & Latreille, 1801.
- Testudo rodericensis Günther, 1873.
- Testudo commersoni Vaillant, 1898.

Paleoarte:
- AVPH.

Referências:
- Anders G.J. Rhodin, Scott Thomson, Georgios L. Georgalis, Hans-Volker Karl, Igor G. Danilov, Akio Takahashi, Marcelo S. de la Fuente, Jason R. Bourque, Massimo Delfino, Roger Bour, John B. Iverson, H. Bradley Shaffer, Peter Paul van Dijk, "Turtles and Tortoises of the World During the Rise and Global Spread of Humanity: First Checklist and Review of Extinct Pleistocene and Holocene Chelonians", Chelonian Research Monographs (ISSN 1088-7105) No. 5, doi:10.3854/crm.5.000e.fossil. checklist.v1. 2015.
- Austin, J.J., Arnold, E.N.. (2001). "Ancient mitochondrial DNA and morphology elucidate an extinct island radiation of Indian Ocean giant tortoises (Cylindraspis)". Biological Sciences 268 (1485).
- Fritz Uwe; Peter Havaš (2007). "Checklist of Chelonians of the World". Vertebrate Zoology 57 (2): 277–278. ISSN 18640-5755. Archived from the original on 2010-12-17.



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