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Gondwanasuchus

    O Gondwanasuchus scabrosus cujo nome "Gondwana" é em referência ao super continente que agrupava a América do Sul, África, Madagascar, Índia, Oceania e Antártica, "suchus" significa crocodilo e scabrosus significa "tinhoso" que foi um apelido dado pelos autores que descreveram a espécie devido à aparência agressiva observada no crânio do animal, seu nome significaria então "Crocodilo tinhoso de Gondwana". Ele viveu há aproximadamente 80 milhões de anos durante o período Cretáceo no Brasil.
   O Gondwanasuchus scabrosus é um pequeno crocodiliforme predador da Família Baurusuchidae, que era composta por importantes predadores e carniceiros que poderiam até mesmo competir por presas com pequenos dinossauros carnívoros. Essa nova espécie foi descrita com base em um crânio parcialmente completo e muito bem preservado, proveniente de rochas da Formação Adamantina do município de General Salgado, noroeste do estado de São Paulo. Gondwanasuchus não passaria de 1,30 metros de comprimento, mas o que esses animais não tinham em tamanho, tinham em adaptações que os tornavam eficientes predadores.
   O crânio de Gondwanasuchus scabrosus é altamente comprimido lateralmente, com narinas posicionadas lateralmente na região anterior do focinho e grandes órbitas oculares voltadas anteriormente. Os dentes posteriores de Gondwanasuchus scabrosus são altamente comprimidos e com bordas serrilhadas como os dentes de alguns dinossauros carnívoros. Uma peculiaridade dos dentes desse animal é a presença de profundas estrias que percorrem da base para o ápice dos dentes, garantindo a eles uma maior resistência a quebras durante a alimentação e os ataques. Os olhos de eram voltados anteriormente, diferentemente do observado na maioria dos outros crocodiliformes, que possuem os olhos orientados lateralmente. Essa característica permitia que esses animais tivessem visão binocular, ou seja, poderiam enxergar tridimensionalmente, o que seria muito útil para uma melhor avaliação da distância dos objetos observados e para uma melhor precisão de seus ataques.
   Durante do Cretáceo Superior (há cerca de 80 milhões de anos atrás), a região onde hoje é a região noroeste do estado de São Paulo e Triângulo Mineiro em Minas Gerais, uma fauna muito rica e diversa de crocodiliformes terrestres (parentes distantes dos crocodilos e jacarés recentes) ocupava essa área juntamente com dinossauros.
   O fóssil de Gondwanasuchus scabrosus é representado por um crânio parcialmente completo que, foi encontrado em 2008 em associação próxima a um grande indivíduo de Baurusuchus salgadoensis, um crocodiliforme também da família dos baurussuquídeos. Gondwanasuchus scabrosus convivia além de outros baurussuquídeos, com crocodiliformes herbívoros da família dos esfagessaurídeos. A presença desses esfagessaurídeos e o fato de que os depósitos da Formação Adamantina em General Salgado serem basicamente compostos por paleossolos (solos que foram preservados no registro geológico), mas sugerem que em algumas partes do habitat de Gondwanasuchus scabrosus haveria áreas com vegetação composta por plantas arbustivas e arbóreas.


Dados do réptil:

Nome: Gondwanasuchus
Nome Científico: Gondwanasuchus scabrosus
Época: Cretáceo
Local onde viveu: América do Sul
Peso: Cerca de 40 quilogramas br> Tamanho: 1,3 metros de comprimento
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Crocodylomorpha
Família: Baurusuchidae
Gênero: Gondwanasuchus
Espécie: Gondwanasuchus scabrosus Marinho, Iori, Carvalho & Vasconcelos, 2013.

Paleoarte:
- Rodolfo Nogueira.

Agradecimentos:
Thiago da Silva Marinho, pelas informações fornecidas sobre sua descoberta.

Referências:
- Marinho T. S., Iori F. V., Carvalho I. S., Vasconcellos F. M., 2013. Gondwanasuchus scabrosus gen. et sp. nov., a new terrestrial predatory crocodyliform (Mesoeucrocodylia: Baurusuchidae) from the Late Cretaceous Bauru Basin of Brazil. Cretaceous Research.



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