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Tartaruga Gigante de Cuba

    A Tartaruga Gigante de Cuba (Chelonoidis cubensis) foi uma tartaruga terrestre de enormes proporções que viveu há aproximadamente entre 600 a 12 mil anos atrás, durante o final do Pleistoceno na Ilha de Cuba.

    Essa tartaruga gigante podia atingir cerca de 0,90 metro de comprimento linear de carapaça ou 1,20 metros de comprimento curvilínio de carapaça, pesando cerca de 130 quilogramas. Os machos eram maiores que as fêmeas e ambos podiam viver quase 200 anos.

    A Ilha de Cuba está localizada entre o Oceano Atlântico, Mar do Caribe e o Golfo do México, formando um arquipélago composto por mais de 1500 ilhas, que ocupam uma área de 110.860 km2.


    Se alimentavam de folhas, frutas, flores, cactos, sementes e até carniça, aproveitando todo o tipo de alimento que encontravam, de forma muito similar aos atuais jabutis, principalmente os jabutis piranga, os quais acredita-se serem descendentes.

    Os fósseis foram coletados em diversos locais do arquipélago cubano e diversas partes do corpo foram encontradas por Barnum Brown em 1819, facilitando assim o estudo da espécie realizado por Leidy em 1868. Esta espécia Foi extinta devido a exploração para consumo humana, com a chegada das populações indigenas caribenhas.

    Seus parentes mais próximos são os atuais Jabutis Tinga e Piranga, cujo ancestral comum vindo da África milhares de anos antes, iniciou a colonização de toda a América do Sul e já estavam se espalhando pela América Central e pelas Ilhas do Caribe.

Dados do quelônio:
Nome: Tartaruga Gigante de Cuba ou Cuban Giant Tortoise
Nome Científico: Chelonoidis cubensis
Época: Pleistoceno
Local em que viveu: Ilha de Cuba
Peso: Cerca de 130 quilogramas
Tamanho: 0,90 metro de comprimento linear de carapaça
Alimentação: Onívora


Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Testudines
Família: Testudinidae
Gênero: Chelonoidis
Espécie: Chelonoidis cubensis (Leidy 1868b)

Sinônimos:
- Testudo cubensis Leidy 1868.
- Hesperotestudo cubensis Leidy 1868.
- Geochelone cubensis Leidy 1868.

Paleoarte:
- AVPH.

Referências:
- Anders G.J. Rhodin, Scott Thomson, Georgios L. Georgalis, Hans-Volker Karl, Igor G. Danilov, Akio Takahashi, Marcelo S. de la Fuente, Jason R. Bourque, Massimo Delfino, Roger Bour, John B. Iverson, H. Bradley Shaffer, Peter Paul van Dijk, "Turtles and Tortoises of the World During the Rise and Global Spread of Humanity: First Checklist and Review of Extinct Pleistocene and Holocene Chelonians", Chelonian Research Monographs (ISSN 1088-7105) No. 5, doi:10.3854/crm.5.000e.fossil. checklist.v1. 2015.
- Testudo cubensis and the evolution of western hemisphere tortoises, Ernest Williams, Harvard University Bulletin of the American Museum of Natural History, Vol. 95, Article 1, New York, 1950.



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